아스타잔틴이란 무엇인가요?

아스타잔틴(Astaxanthin)은 빨간색의 식품에 들어 있는 항산화력이 있는 지용성의 색소 성분입니다.  


토마토나 당근 같은  빨간색의 과일이나 채소에 들어 있는 색소 성분은 리코펜(토마토)이나 베타카로틴(당근)인데요.  이들은 '카로티노이드'라는 색소 계통의 하나입니다. 최근 유행하는 건강식품인 크릴오일에 들어 있는 아스타잔틴도 바로 카로티노이드 색소의 일종입니다. 그래서 크릴오일 제품들을 보면 다 짙은 빨간색을 띠고 있죠.


눈 건강 등에 좋다는 카로티노이드계 천연 항산화제들인 아스타잔틴, 베타카로틴, 리코펜, 루테인. 지아잔틴 모두 비슷한 분자구조 형태를 갖고 있습니다. 하지만 그중에서 아스타잔틴은 좀 더 복잡한 분자구조를 갖고 있습니다.  또한 항산화력도 다른 성분에 비해 훨씬 높다고 알려져있습니다.


아스타잔틴은 베타카로틴의 5배, 코큐텐의 800배, 비타민E의 1,000배, 비타민c의 6000배의 항산화력이 있다고 알려져 있습니다. 


아스타잔틴 효능과 부작용




아스타잔틴 보충제는 어떻게 만들어지나요?

새우나 게, 연어 같은 빨간색의 해산물들은 아스타잔틴 색소를 함유한다고 볼 수 있는데요. 이런 생물들은 아스타잔틴이 포함된 먹이를 먹으면서 몸을 붉게 만듭니다. 원래 이런 생물들은 처음엔 다들 붉은 색이 아니었지만 크릴같은 먹이를 먹으면서 붉어 집니다.


연어를 예를 들어 보면, 강 상류와 넓은 대양을 왔다 갔다 하며 험난한 일생을 보내는데요. 이때 크릴을 미끼로 먹고 몸을 붉게 만들며, 강 상류에서 난 알 또한 붉은 색을 띱니다. 이 붉은 색은 강한 자외선에서 알을 보호하는 방어막 역할을 하기도 합니다.  


헤마토구균(Haematococcus)헤마토구균(Haematococcus)


판매되는 대부분의 아스타잔틴 보충제는 헤마토구균(Haematococcus) 등의 조류에서 아스타잔틴을 추출해 만듭니다. 사실 연어나 크릴에서 아스타잔틴을 따로 추출하기는 매우 비싼 비용이 들어 어렵습니다. 그래서 아스타잔틴 단일 제품은 조류에서 추출해 만들어 지고 있습니다. 


Haematococcus 조류는 풍족한 환경에서는 녹색으로 성장하고 증식하지만 열악한 환경이 되면 체내에서 아스타잔틴을 만들어 붉어져 생명을 지키는 것입니다.



아스타진틴은 몸속에서 어떻게 작용하나요?

아스타잔틴은 항산화제 입니다. 이런 성질은 세포를 손상으로부터 보호 할 수 있습니다. 아스타잔틴은 또한 면역계 기능을 향상 시킬 수 있습니다.



아스타잔틴 효능

1. 아스타잔틴은 강력한 항산화제입니다.

그럼 왜 연어와 Haematococcus 조류는 아스타잔틴을 이용해 자외선 같은 손상으로부터 자신의 몸을 보호하는 걸까요? 그 대답은 아스타잔틴의 강력한 항산화 작용에 있습니다.


항산화란? 먼저 쉽게 설명 해보겠습니다.


'항산화'라는 단어는 건강과 미용 분야에서 자주 듣는 이야기입니다. 항산화는 말 그대로 산화에 대항하는 것으로 쪼개진 사과가 산소와 결합하여 갈색으로 변하는 것이나 금속이 녹스는 산화의 과정을 막거나 지연시키는 것을 말합니다. 산화 과정은 인체에도 마찬가지로 일어나는데 우리 몸의 세포내 에너지 활동과 생명 활동을 하고 남은 일부 산소는 산화력이 강한 활성 산소로 변하게 됩니다.

그런데 '활성산소'라고 꼭 나쁜 것 만은 아닙니다. 활성산소는 강한 산화력을 이용하여 체내에 침입한 병원균을 퇴치하는 역할을 하기도 합니다.


활성산소는 몸에 꼭 필요하지만 과도하게 발생하면 정상적인 세포까지 손상시켜 각종 질병 같은 문제를 일으킵니다.


정상적인 건강을 유지하고 있다면 활성산소는 몸에 영향을 주지 않지만 자외선이나 폭식, 흡연, 스트레스 등은 활성산소를 많이 발생시켜 체내 항산화력만으로는 부족하게 됩니다. 


그리고 노화로 인해서도 항산화 능력은 감소하기 때문에 우리는 항산화 작용이 강한 성분을 적극적으로 섭취할 필요가 있습니다.


아스타잔틴의 항산화력이 강한 이유는?

우리의 몸을 만들고 있는 세포는 세포막이라는 이중 막으로 보호되어 있습니다. 앞서 언급 한 다른 항산화 성분과 달리 아스타잔틴은 세포막을 관통하는 형태로 존재할 수 있기 때문에 세포 전체를 지키는 힘이 뛰어납니다.


아스타잔틴은 베타카로틴의 5배, 코큐텐의 800배, 비타민E의 1,000배, 비타민c의 6000배의 항산화력이 있다고 알려져 있습니다. 


2. 아스타잔틴의 항염증 작용

또한 아스타잔틴은 항산화 작용과 함께 항염증 작용에도 탁월한 효과를 나타냅니다. 

한 연구에 따르면 안구의 포도막염을 실험적으로 일으킨 쥐에 아스타잔틴을 투여하자 염증 정도(TNF-α)가 현저히 억제되었습니다. 


만성 염증은 각종 질병과 노화의 원인인 것으로 알려지고 있습니다.


3. 피부의 염증을 억제하고 건강한 피부 유지

자외선이나 다른 원인에 의한 피부의 염증은 주름, 거친 피부, 기미의 원인이 됩니다. 예를 들어 자외선은 피부 진피증에 활성산소를 발생시켜 주름을 만듭니다.   


아스타잔틴은 강력한 항 염증작용을 통해 표피의 염증을 억제시키고 진피층의 콜라겐 분해를 억제시킵니다.


한 연구에 의하면 중년 여성을 대상으로 아스타잔틴 캡슐 12mg과 6mg을 16주간 먹은 두 그룹은 위약을 먹은 그룹에 비해 주름살의 악화가 발생하지 않았습니다. 위약 그룹은 주름살이 더 많아 졌습니다.


- 피부 주름 개선

초기 연구에 따르면 6주 동안 매일 2 ~ 3mg의 아스타잔틴을 경구로 복용하면 피부 탄력이 개선되고 중년 여성과 남성의 잔주름과 주름이 줄어드는 것으로 나타났습니다. 또한 피부의 수분 함량을 향상시키는 것으로 보입니다. 다른 연구에 따르면 아스타잔틴 크림을 1일 2회 1 주일에 2주 동안 얼굴에 8주간 바르면서 아스타잔틴을 경구로 복용 하면 피부 주름이 개선되었습니다.


4. 황반 변성과 눈의 피로를 감소 시킵니다.

노화에 따른 황반 변성(AMD, 노화에 따른 시력 상실)은 망막의 일부가 손상될 때 발생합니다. 초기 연구에 따르면 아스타잔틴, 루테인 , 제아잔틴, 비타민 E, 비타민 C, 아연, 구리를 12 개월 동안 매일 경구 복용하면 AMD 환자의 망막 중앙 손상이 개선되었습니다. 하지만 망막 바깥 부위의 손상은 개선되지 않습니다.


- 눈의 초첨 조절 능력이 향상하고 눈의 피로감도 감소

눈의 피로를 호소하는 컴퓨터 작업자 26명을 두 그룹으로 나누어, 1일 5mg의 아스타잔틴과 위약을 1개월 섭취하게 하자  아스타잔틴을 먹은 그룹의 초점 조절 능력이 개선되고 눈의 피로도가 감소했습니다. 위약을 섭취한 13 명의 조절 능력에 변화는 없었으나, 아스타잔틴을 섭취한 13명은 조절력이 평균 약 22% 향상하고있었습니다. 


5. 식도 역류 증상 개선과 장내 환경 개선

초기 연구에 따르면 4주 동안 매일 40mg의 아스타잔틴을 복용하자 식도 역류 증상이 감소했습니다.  하지만 16mg은 역류 증상을 개선시키지 못했습니다. 또한 아스타잔틴의 복용은 위장 통증은 감소시키지 못했습니다.


- 장내환경개선
또한 소규모 연구에 따르면 아스타잔틴을 먹으면 장내의 유익균이 증가하고 나쁜 균들이 줄어드는 경향이 있었습니다.

6. 고 콜레스테롤 개선

초기 연구에 따르면 12주 동안 매일 6-18mg의 아스타잔틴을 섭취하면 고 콜레스테롤 환자에게서 트리글리세리드(triglycerides)라고 불리는 혈중 지방이 감소하고 고밀도 지단백질 콜레스테롤 ( HDL, 좋은콜레스테롤)이 증가 했습니다. 다른 초기 연구에 따르면 아스타잔틴, 베르베린, 폴리코사놀 , 홍국쌀, 코엔자임 Q10, 엽산을 4주 동안 경구 복용하면 HDL 콜레스테롤 수치가 높아지고 총 콜레스테롤, 저밀도 지단백질 (LDL)이 감소했습니다


7. 남성 불임 개선

초기 연구에 따르면 아스타잔틴을 3개월 동안 매일 복용하자 남성의 임신 성공률이 증가했습니다.


8. 갱년기 증상 개선

초기 연구에 따르면 아스타잔틴과 비타민 D3, 리코펜 , 감귤류 플라보노이드를 같이 복용시키자 안면 홍조 , 관절 통증, 우울, 및 방광 문제 등 다양한 폐경기 증상이 개선되었습니다.


9. 류마티스 관절염

초기 연구에 따르면 아스타잔틴, 루테인, 비타민 A, 비타민 E, 홍화유를 8주 동안 매일 3회 복용하면 통증이 줄어들고 류마티즈 관절염 환자의 만족도가 향상되었습니다.


10. 과민성 방광

'과민성 방광'으로 진단 된 사람에서 3개월간 항콜린제를 복용시켜도 증상이 개선되지 않은 31명를 대상으로 항콜린제 이외에, 아스타잔틴 12mg, 토코트리에놀 40mg, 비타민 C 15.6mg을 섭취하게 했습니다. 


그 결과, 과민성 방광 자각 증상이 개선되었습니다. 특히 빈뇨, 배뇨 절박감, 야간 빈뇨, 소변 세기 저하가 유의하게 개선되었습니다. 


11. 탈모 개선

남성 15명에게 아스타잔틴 12mg, 토코트리에놀, 비타민 C를 배합해 두피 로션을 12 주간 바르게 하자 모발의 굵기, 밀도 등이 개선 되었습니다.  


다른 연구에서는 쥐를 두 그룹으로 나눠 한그룹은 아스타잔틴 다른 그룹은 참기름을 주었습니다. 그러자 아스타잔틴을 준 그룹은 모발이 자라고 두피는 IGF-1(인슐린성 성장인자)량이 3배 이상 증가했습니다. 


IGF-1은 지각 신경이 자극되면 늘어나는 것으로 알려져 있는데 아스타잔틴은 감각 신경을 크게 자극하는 것으로 보입니다. 


12. 피로 개선

건강한 남녀 38명을 대상으로 한 연구에서  한그룹에는 아스타잔틴 12mg과 토코트리에놀 20mg을 복용시키고 다른 그룹은 토코트리에놀만 복용시키자 섭취 8주 후 피로감(VAS) 평가 시험에서 아스타잔틴 그룹이 (정신적 육체적) 피로감이 개선되었습니다. 



아스타잔틴 적용

  • 알츠하이머 치료 병 , 파킨슨 병
  • 뇌졸중
  • 높은 콜레스테롤
  • 노화에 따른 황반 변성 (노화에 따른 시력 상실)
  • 암 예방
  • 심장병 
  • 뇌졸중 및 당뇨병 의 위험을 증가시키는 대사 증후군
  • 운동 성능 향상, 운동 후 근육 손상 감소 및 운동 후 근육 통증 감소
  • 손목터널 증후군
  • 소화 불량
  • 남성 불임
  • 폐경기 증상
  • 류마티스 관절염
  • 피부 연고 등으로 햇볕으로부터 피부 보호, 주름 감소

아스타잔틴의 항산화 작용을 높이는 토코트리에놀 

아스타잔틴 복용할때 토코트리에놀도 같이 복용해 흡수력을 올립시다.

항산화 작용을 하는 아스타잔틴은 또다른 항산화 성분인 토코트리에놀과 같이 먹으면 효과가 상승합니다.


토코트리에놀은 비타민E에 속합니다.

비타민E는 토코페롤 4가지와 토코트리에놀 4가지를 총칭해 말합니다.  토코트리에놀은 토코페롤보다 항산화 능력이 높고 먹었을 때 토코페롤 보다 부작용도 덜합니다.  

아스타잔틴을 단독으로 섭취하는 것보다 토코트리에놀을 같이 섭취하면 활성산소의 일종인 싱글렛 옥시젠(Singlet oxygen, 일중항산소)을 16% 더 억제할 수 있다고 합니다.  싱글렛 옥시젠은 자외선을 받아 발생하는데 기미나 주름살의 원인으로 알려져 있습니다. [관련 링크] 



아스타잔틴이 많은 음식은 어떤 것들이 있나요?

아스타잔틴의 가장 큰 공급원 중 하나는 Haematococcus 조류 같은 특정 유형의 해양 조류에 있습니다.


아스타잔틴은 또한 다음과 같은 해산물에 들어 있습니다.

  • 연어
  • 무지개 송어
  • 새우
  • 도미같은 붉은 살 생선
  • 랍스터
  • 크릴(크릴 오일 제품)


예를 들어 약 100그램의 붉은 살 연어에는 약 4밀리그램의 아스타잔틴이 들어 있습니다. 생각했던 것보다는 많은 양이 아니군요.



아스타잔틴 하루 복용량

아스타잔틴은 최대 12주 동안 매일 4 ~ 40mg의 용량으로 안전하게 사용되었습니다. 


다른 카로티노이드, 비타민, 미네랄과 함께 12mg까지 매일 4mg으로 안전하게 사용되었습니다. 



아스타잔틴 부작용과 다른 약물과의 상호작용

1. 아스타잔틴의 과복용은 붉은 색의 변을 만들 수 있습니다.


2. 고용량의 아스타잔틴은 복통과 대장의 비정상 운동를 유발할 수 있습니다.


3. 일부 실험실 연구에 따르면 아스타잔틴은 5-알파-리덕타제(5-알파-환원효소)라는 효소를 방해 할 수 있습니다. 

테스토스테론은 DHT로 변환되는데 5-알파-환원효소가 필요합니다. 결과적으로 테스토스테론이 속칭 '탈모유발 호르몬'으로 불리는 DHT 호르몬으로 변하는 것을 막을 수 있습니다. 


그러나 아스타잔틴은 비슷한 역할을 하는 다른 약물의 부작용을 갖고 있을 가능성이 있습니다. 비슷한 과정으로 이 효소에 영향을 미치는 피나스테리드(제품명:프로페시아) 같은 처방약은 다음과 같은 부작용을 일으킨다고 알려져 있습니다.

  • 낮은 성욕
  • 남성 유방 성장
  • 발기 부전


4. 쏘팔메토와 상호작용할 수 있습니다. 

DHT는 배뇨장애, 전립선비대증 등 전립선에 문제를 일으키는 호르몬입니다. 이런 DHT로 변환에 작용하는 효소를 억제하는 건강 보충제로 쏘팔메토를 먹는데요.

한 소규모 연구에 따르면 쏘팔메토와 아스타잔틴을 같이 사용하면 테스토스테론을 증가 시켜 리비도에 도움이 될 수 있습니다. 



5. 아스타잔틴은 혈압과 칼슘 수치를 낮출 수 있습니다.


6. 알레르기가 있거나 민감한 경우 아스타잔틴 복용을 피하세요. 

피나스테리드 (Propecia, Proscar ) 또는 두타스테리드 (Avodart , Jalyn)와 같은 5-alpha-reductase를 억제하는 약물을 복용 중일 때 복용을 피하세요.


7. 임신 중이거나 가임 여성은 아스타잔틴을 피해야 합니다.


8. 아스타잔틴은 면역 기능을 향상시킬 수 있으므로 다음과 같은 경우 복용시 주의하세요.

  • 자가 면역 문제가 있을 경우
  • 면역 억제제를 복용 중일 경우


9. 다음과 같은 경우 아스타잔틴 사용에 주의하세요.

  • 저칼슘
  • 저혈압
  • 골다공증
  • 부갑상선 문제
  • 호르몬 문제


10. 상호 작용. 

5-알파-환원효소 억제제와 같이 호르몬에 영향을 미치는 약물을 복용하거나 고혈압 약물을 복용 중인 경우 주의해서 사용하세요.




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